​Океаны засыпаны пластиковым мусором, люди ходят по земле, утрамбованной пластмассой, солнце закрывают взвеси из полиэтиленовой крошки. Пока это – сюжет для хоррора, но многое уже реальность.

Уровень мирового пластикового загрязнения давно составляет одну из самых серьезных экологических угроз. Спасение – в поиске способа полного разложения продуктов из пластмассы. Российские ученые нашли.

Самый большой недостаток пластика, или полиэтилена, заключается в том, что он медленно разлагается в природе. Пакет и бутылка из пластмассы пролежат на свалке не менее четырех сотен лет, прежде чем исчезнут. Исчезновение можно ускорить – уже известно, как.

Пластмассовая чума XXI века
Этот механизм дорогой и сложный. На первой стадии пластиковому мусору надо дать окислиться, то есть поместить его во влажную и теплую среду, где достаточно кислорода и света. Полимер начнет фрагментироваться. А когда его физическая деструкция будет заметна, его следует переместить в почву, максимально богатую микроорганизмами. Это вторая стадия.

Что же именно и в каких количествах следует уничтожить таким или иным способом? По данным на конец мая к одним только австралийским Кокосовым островам с населением шесть сотен человек прибило 238 тонн пластиковых отходов. Пластиком замусорены даже берега арктического архипелага Земля Франца Иосифа. Пластмасса – самый распространенный мусор и на популярных пляжах. В Италии, например, перед началом лета проверили десятки пляжей общей площадью 400 тысяч квадратных метров и собрали 90 тысяч пластиковых предметов. Это притом что в этой стране есть запрет на обращение пластиковых пакетов – самой распространенной тары: итальянцы уже давно производят их биоразлагаемые аналоги из поликапролактона и крахмала. В большинстве же стран обычный полиэтилен не запрещен.

Дикий штамм всех спасет
Сделать пластик и биоразлагаемым, и недорогим взялась группа российских и индийских ученых. И у них получилось. Более того, созданный ими полимер – собственно биопластик – имеет два дополнительных достоинства. Он нетоксичен и прочен так же, как его синтетический аналог. Время его жизни – полгода, после чего биопластик легко разрушается до двух элементов: углекислый газ и вода. Можно сказать, испаряется. Секрет чудо-материала – участие в его производстве бактерий. Что важно – так называемого дикого штамма, то есть организмов не выведенных, а существующих как природная популяция определенного вида. Химики подпитывают бактерию особой кислотой в нужной концентрации, и она начинает буквально производить необходимое биовещество для биопластика.

Совместный с индийскими учеными проект по созданию биоразлагаемой пластмассы появился в Сибирском федеральном университете, но он не единственный в России.

Уже лучше, но еще не хорошо
Подобные работы проводит и РЭУ им. Плеханова в Москве. Заведующий университетской лабораторией "Перспективные композиционные материалы и технологии" Петр Пантюхов рассказал, что история поиска биопластика насчитывает уже более 20 лет и начиналась с синтеза новых полимеров:

"Это направление получило развитие в начале 1990-х, когда были синтезированы такие вещи, как полимолочная кислота, например, что сразу же нашло применение в медицине: для саморассасывающихся нитей и так далее. Но просто для упаковки вместо полиэтиленового пакета эти синтезированные "продукты" были и остаются дороговатыми. Из известных сегодня синтезированных пластиков наиболее дешевый – поликапролактон, который получают из нефти. Однако в чистом виде его тоже не используют – чаще делают композиты: полимерная матрица и какой-то наполнитель. В нашей лаборатории мы создаем именно биоразлагаемые композиты, которые будут, с одной стороны, дешевые – по крайней мере, не дороже полиэтилена. А с другой стороны, по своим механическим, потребительским свойствам такими же, как полиэтилен".

Самые резкие критики пластмассы за ее вред экологии часто говорят: нужно заменить полиэтилен бумажными пакетами, и проблема будет в значительной мере решена. "Это большое заблуждение", – уверяет Петр Пантюхов. Бумага, оказывается, тоже неэкологична. Чтобы получить бумажный пакет, нужно срубить дерево, избавиться от лигнина – это природный полимер, которого в древесине 30 процентов. Лигнин затем остается на захоронениях и полигонах в виде отходов, а они не разлагаются. Совсем. Так что если от пластика нам никуда не уйти, придется сделать его экофрендом.

Ольга Бугрова

Источники

Пластик станет экофрендом
РИА Новости, 21/06/2019

Похожие новости

  • 24/03/2018

    II Всероссийский слет Ассоциации «зеленых» вузов России

    ​В Центре развития благотворительности и социальной активности в Москве "Благосфера" состоялось торжественное открытие II Всероссийского слета Ассоциации "зеленых" вузов России на тему "Развитие студенческого экологического движения в России".
    1037
  • 14/03/2017

    Красноярцы проведут митинг за чистое небо и электротранспорт

    ​В Красноярске согласовали проведение митинга "За чистое небо". Проект резолюции митинга включает множество требований различной степени утопичности: от повышения штрафов за загрязнение атмосферного воздуха до газификации Красноярского края.
    1522
  • 22/06/2018

    Об экспедиции Байкальского плавучего университета МГУ

    ​Студенты и сотрудники геологического факультета МГУ имени М.В. Ломоносова 20 июня отправились в 5-ю Международную экспедицию Class@Вaikal-2018. Учёные планируют изучать уникальную природу геологических процессов на дне озера Байкал.
    453
  • 01/11/2017

    СФУ и Университет Барселоны запустили учебную программу по экомониторингу

    ​Институт экологии и географии Сибирского федерального университета (ИЭиГ СФУ) запустил новую магистерскую программу по подготовке специалистов в области экологии и природопользования "Экологический мониторинг" с двуязычным русско-английским учебным модулем, разработанным совместно с преподавателями Университета Барселоны, сообщили РИА Новости в пресс-службе СФУ.
    1031
  • 05/10/2018

    Более 200 экспертов обсудят проблемы экологии Арктики на форуме в Мурманске

    ​Свыше 200 экспертов из разных регионов РФ соберутся в Мурманске для обсуждения экологических вопросов развития российской Арктики на VII Экологическом форуме "Охрана окружающей среды и устойчивое развитие северных территорий", который пройдет в Мурманске в ноябре, сообщает пресс-служба компании "Норникель".
    861
  • 06/05/2019

    Ученые выявили основные источники загрязнения Байкала и Селенги

    Сотрудники географического факультета МГУ имени М.В. Ломоносова в сотрудничестве с российскими коллегами провели комплексный анализ анализ бассейна реки Селенги и выявили основные источники загрязнения озера Байкал и рек бассейна Селенги.
    227
  • 13/06/2016

    Алмазы в квартете: лауреаты Госпремии в области науки и технологий за 2015 год

    ​Без преувеличения можно сказать, что выбирая лауреатов, совет по присуждению премий попал в "десятку". Все четыре победителя - это элита не только российской, но и мировой науки. Говоря образно, их портфель полон публикаций в самых престижных научных журналах.
    1842
  • 21/09/2017

    Минприроды РФ назвало Обь и Енисей непригодными для питья

    ​В федеральной прессе появился проект традиционного государственного доклада "О состоянии и об охране окружающей среды в Российской Федерации в 2016 году", подготовленного в Министерстве природных ресурсов и экологии РФ, где приводятся критические данные по ситуации в стране.
    995
  • 26/07/2017

    VII Международная конференция по медицинской геологии

    ​Уважаемые коллеги! С 28 августа по 01 сентября 2017 года в Москве пройдет VII Международная конференция по медицинской геологии. ​Медицинская геология – актуальное направление на стыке наук – изучает воздействие геологических процессов и объектов горно-геологической деятельности на здоровье людей и состояние биоты в целом и предлагает пути снижения негативных последствий указанных факторов.
    1874
  • 22/03/2017

    Алтайский государственный университет – участник Сибирской сети по изучению изменений окружающей среды

    В начале 2017 года Алтайский государственный университет подписал Соглашение о создании консорциума – Сибирской сети по изучению изменений окружающей среды (SecNET), среди участников которого – 10 ведущих научных и образовательных центров Сибири: Национальный исследовательский Томский государственный университет, Югорский государственный университет, Институт водных и экологических систем СО РАН, Институт биологических систем криолитозоны СО РАН (Якутск), Северо-Восточный федеральный университета им.
    1552