Сванте Пэабо - личность, чья слава простирается далеко за пределы страниц специализированных научных журналов. "Будущий нобелевский лауреат", как выразилась одна уважаемая ученая дама. Этому энергичному шведу удалось фактически создать целое новое направление в науке - палеогенетику и совершить революцию в исследованиях эволюции человека. Разработанные командой Пэабо методы позволили прочитать такие страницы древнейшей истории, которые, казалось, были утрачены навсегда. Теперь мы знаем, какого цвета были глаза неандертальцев, и какими грибами они питались, с кем и сколько раз скрещивались предки меланезийцев, сколько человек застрелил из своего лука ледяной человек Эци, из каких животных сделана его одежда, кто подарил тибетцам их способность жить в высокогорьях - и все благодаря древней ДНК.

Издательство Corpus готовит к изданию книгу Пэабо "Неандерталец". Труд этот вообще-то написан в 2013 году и, учитывая стремительность развития палеогенетики, кто-то скажет, что информация уже чуток залежалась... Но, во-первых, в конце книги есть подробное послесловие Елены Наймарк с обзором последних достижений в этой области. Во-вторых, произведение Пэабо - это не отстраненный и заумный рассказ о нуклеотидах и хромосомах, а увлекательное, местами очень эмоциональное повествование из первых рук о том, как происходило становление новой науки. Это, я бы сказал, исторический документ, который будет интересен читателям и спустя 100 лет.

А еще книга "Неандерталец" личностная, даже слишком личностная. Из нее читатель узнает, например, о бисексуальных наклонностях Пэабо, или о том, как автор пил водку с академиком Анатолием Деревянко в Новосибирске.

В голову лезет клишированная фраза: "У этого человека удивительная судьба". Представьте себе парня, который изучал египтологию и русский язык, диссертацию защитил по иммунологии, а в итоге стал извлекать гены из древних людей.

Все начиналось в 1981 году как тайное хобби, в виде экспериментов над жареной телячьей печенью, ткани которой, как считал молодой экспериментатор, напоминают ткани древних мумий. Потом - опыты на настоящих египетских мумиях... Первые публикации... Дальше - генетика вымерших животных: сумчатый волк, зебра-квагга, мамонт, пещерный медведь и, наконец, - неандерталец.

Повествование длинное, много технических подробностей, которые кого-то, может быть, утомят. А мне кажется, это хорошо - так автору удалось передать мысль, часто ускользающую в литературе об ученых: наука это длительный тяжелый, рутинный труд, порой - безрезультатный. От первых опытов на египетских мумиях до публикации неандертальского ядерного генома прошло 25 лет, и все эти годы - под флагом борьбы с загрязнениями образцов, борьбы за чистоту. В этой борьбе Пэабо проявляет прямо-таки маниакальную педантичность. А иначе бы ничего и не получилось! Читая описание мер предосторожности, предпринимаемых при работе в так называемой "чистой комнате" (святая святых, где проводились сами эксперименты на древних образцах), понимаешь, почему палеогенетика - удел всего нескольких лабораторий в мире. Когда даже одна молекула может исказить результаты эксперимента - важна любая мелочь.

Жизненный путь Пэабо и его коллег - прекрасная иллюстрация того, что в XXI веке научные прорывы удаются не гениальным одиночкам, а хорошо организованным творческим коллективам. Пэабо, которому удалось создать, вырастить такой коллектив - блестящий менеджер, он умеет и найти нужных людей, и мотивировать их, и - при необходимости - расстаться с мешающим кадром... Замечательно описание публикации в Science о расшифровке неандертальского генома: приложение к статье заняло 174 страницы и состояло из 19 частей, каждую из которых готовило свое подразделение команды Пэабо. Очевидно, что такой грандиозный труд не под силу одному человеку.

Что еще лично для меня было особенно интересным:

- Пэабо в ярких красках рисует картину старта новой науки, с характерным для такого этапа энтузиазмом... увы, порой еще и с завышенными ожиданиями, несбывшимися прогнозами и неудачами. Пэабо, наверное, как никто другой понимал чрезвычайную техническую сложность задачи и то, насколько велик риск ошибки. Поэтому он с явным огорчением пишет о скороспелых сенсациях, с помпой публиковавшихся даже в авторитетных научных журналах: ДНК из растений возрастом 17 млн лет... ДНК из древнего янтаря или даже из костей динозавров. Все эти сенсационные результаты впоследствии оказались недостоверными: то, что специалисты принимали за следы древних геномов, было современным загрязнением. Энтузиазм поутих, на смену выскочкам пришли осторожные профессионалы и дорогостоящие методики выявления контаминаций.

- Автор уделяет внимание, наверное, самому "проклятому" вопросу палеогенетики - поиску подходящих образцов. Чтобы в древних останках сохранилась ДНК, нужны особые условия. Идеальны холодные сухие пещеры, быстрое захоронение и некоторые другие стечения обстоятельств (Пэабо полагает, что сохранности генетики способствует даже... каннибализм. Когда кости быстро очищены от плоти - меньше возможностей для размножения бактерий, губителей любой органики). Особенно перспективными, богатыми "эндогенной" ДНК оказались кости из хорватской пещеры Виндия, и команде Пэабо пришлось проявлять чудеса дипломатии, чтобы заполучить уникальные образцы. Не зря! Именно кость из Виндии подарила миру и первый митохондриальный, и первый ядерный неандертальский геном.

- Зависть и восхищение вызывает рассказ о том, как в 90-е годы прошлого века в Восточной Германии, в Лейпциге, создавался Институт эволюционной антропологии. С его помощью Общество научных исследований Макса Планка хотело возродить немецкую антропологию, после Второй мировой войны пребывавшую в упадке. Пэабо сделали директором-соучредителем института, а палеогенетику - одним из ведущих направлений исследований. Учредители распоряжались внушительными средствами, что позволило создать им институт такой, какой они хотели - пригласить ведущих ученых из США, Великобритании, Швейцарии, набрать штат из 400 сотрудников, создать образцовые лаборатории... выделить специальные места для теннисных столов и настольного футбола, установить у входа 10-метровую альпинистскую стенку и даже сауну на крыше. Эх! Может быть, когда-нибудь мы создадим что-нибудь подобное в России...

После дифирамбов - немного критики. Пэабо - медик по образованию, и, судя по тому, что он пишет, в антропологию вошел, что называется, "с черного хода". И у ученого временами прорывается некий снобизм по отношению к классическим палеоантропологам (их автор именует просто "палеонтологами"). Эти старички без помощи генетиков "даже не смогли между собой договориться, как отделить одну архаичную группу от другой". И то, что антропология для Пэабо - не ведущая дисциплина - чувствуется. Так, не раз и не два в книге встретилось упоминание "китайской расы" (что за антропологические новости?), а выражение "неандертальцы И люди" кочует со страницы на страницу. Для краткости так, наверное, можно, но... режет слух. Разве неандертальцы не люди?

Мне лично чаще приходится общаться с палеоантропологами, от которых иногда можно услышать ворчание, а то и ревнивые выпады в сторону палеогенетиков. Наверное, наведению мостов между смежными науками такая позиция не способствует. Стоило бы и тем и другим отбросить чванливость и больше прислушиваться друг к другу.

И наконец, какой же автор научно-популярной книги, приезжавший в Россию, не порадует читателя хотя бы небольшой дозой "клюквы про страну медведей"! И вот, из книги Пэабо мы узнаем, что в Новосибирске, куда ученые прибыли для переговоров с российскими археологами, на улице −41 градус по Цельсию. Что ж, в январе - может быть. Пэабо даже указывает дату и время: 17 января 2010 г, время 6 утра. Простите мне мою дотошность, но я залез в архив погоды Новосибирска: в 6 утра термометр показывал −29 градусов. У страха глаза велики!

Но дальше наши герои приходят в гостиницу, и там, благодаря хорошо работающим батареям, температура... +40! А вот в это уже верится с трудом. Впрочем, воспринимаю как художественное преувеличение, и это вряд ли омрачит радость читателя от того, что последние главы книги касаются плодотворного сотрудничества палеогенетиков с российскими учеными.

Пэабо заканчивает книгу рассказом о впечатляющем открытии денисовского человека. А в послесловии Елены Наймарк мы видим лестницу открытий последующих нескольких лет:

- прочтена ДНК древнейшего сапиенса из Сибири (Усть-Ишим);

- расшифрован митохондриальный геном, а затем части ядерного генома гейдельбергского человека из Сима де лос Уэсос, возрастом 430 тыс. лет;

- получена серия генетических данных из древних сапиенсов: Чжоукоудянь, Мальта, Афонтова гора;

- стали проясняться вред и польза от наследия неандертальцев в нашей ДНК;

- и возвращаясь к тому, с чего начиналась палеогенетика 30 лет назад, - выполнена работа по прочтению митохондриального генома 90 египетских мумий.

Ну а вопрос, ответ на который последние 30 лет ищет выдающийся шведский ученый, - что делает человека человеком? - пока что остался открытым.

Александр Соколов

Сванте Пэабо. Неандерталец. В поисках исчезнувших геномов / перевод с английского Елены Наймарк. - М.: Corpus, 2017. - 416 с. - (Серия "Элементы").

 

Похожие новости

  • 10/10/2017

    Итоги Всероссийского археологического съезда

    ​На минувшей неделе Алтайский край стал центром российской археологии. И это неудивительно, ведь Алтай называют «колыбелью человечества». Всероссийский археологический съезд объединил около 500 ученых.
    150
  • 26/07/2017

    Скифы ль мы? Важна точность...

    ​​​​Я с давних пор читаю «Литературку», в последнее время она возрождается и вновь становится привлекательной (для меня, пожалуй, самой правдивой и полезной). Поэтому, хотя, к сожалению, и с запозданием, не могу не отреагировать на пуб­ликацию в № 23 этого года на удивление крайне легковесной, вводящей читателя в заблуждение статьи Виктора Марьясина «Скифы ль мы?».
    244
  • 13/09/2016

    Человечество как совокупность видов

    ​Американские генетики подтвердили гипотезу российского ученого Андрея Александровича Тюняева о неандертальском происхождении европейцев. Специалист по палеогеномике из Гарвардской медицинской школы в Бостоне (Массачусетс, США) Цяомэй Фу (Qiaomei Fu) представила на конференции в Колд Спринг Харбор (штат Нью-Йорк, США) результаты секвенирования ДНК из челюсти раннего человека.
    638
  • 16/09/2016

    Кто первый слез с дерева?

    ​Версий происхождения человечества существует огромное множество. В мифах разных народов рассказывается, как человек произошел от животных. Например, в некоторых индейских племен Южной Америки существовал такой перевод: когда-то жили люди - животные, от которых потом пошли люди, звери и птицы.
    732
  • 14/08/2017

    Мультидисциплинарные исследования воссоздают среду обитания и культуру первобытных людей

    Есть открытия, меняющие привычную картину мира. В XXI веке к таковым относят полное секвенирование генома, лишение Плутона статуса планеты Солнечной системы и открытие денисовца - человека неизвестного ранее вида.
    202
  • 24/10/2016

    По итогам археологического сезона в Сибири: руководство ИАЭТ СО РАН провело пресс-конференцию

    ​Новосибирские археологи провели очередной богатый на открытия год. Они рассказали, как денисовский человек опередил Homo sapiens, почему Алтай нужно считать центром формирования культуры на Востоке, откуда в Сибири взялась скорлупа от яиц страуса и как выглядела средневековая погремушка-медведь.
    767
  • 11/09/2017

    Что общего у денисовцев с аборигенами Австралии?

    Откуда у аборигенов Австралии ДНК денисовцев и почему ученым в знаменитой алтайской пещере приходится работать в темноте, рассказал австралийский археолог Берт Робертc. Какие научные занятия, кроме астрономии, требуют наступления ночи? В непроглядной темноте пещер горного Алтая австралийские ученые уже пятый полевой сезон при тусклом освещении красных фонарей собирают пробы грунта, чтобы датировать их оптическим методом OSL.
    110
  • 12/07/2017

    Статья академика Анатолия Деревянко опубликована в научном журнале США

    ​7 июля в американском научном интернет-журнале "Science Advances" была опубликована статья коллектива авторов, среди которых академик РАН, зав. лабораторией междисциплинарного изучения археологии Западной Сибири и Алтая Алтайского государственного университета Анатолий Пантелеевич Деревянко.
    344
  • 18/10/2017

    Почему человекообразных обезьян стоит причислить к роду Homo

    ​Когда у палеоантропологов спрашивают, в какой момент род Homo выделился из семейства человекообразных обезьян и что можно считать определяющим моментом в этом процессе, - они обычно начинают долго и размыто рассказывать о множестве концепций.
    75
  • 14/01/2016

    Анатолий Деревянко: археологические памятники бесценны, их необходимо сохранить

    ​Сибирские археологи готовы приступить к полевым работам на пути следования будущего газопровода "Алтай", как только появится финансирование. Об этом сегодня сообщил директор Института археологии и этнографии СО РАН, академик РАН Анатолий Деревянко.
    1283