Профессор Медицинской школы Гарвардского университета Вадим Гладышев получил в 2017 году грант Правительства РФ ("мегагрант") на создание лаборатории системной биологии старения в Научно-исследовательском институте физико-химической биологии имени А.Н. Белозерского, который входит в состав МГУ имени М.В. Ломоносова.

Гладышев утверждает, что сейчас впервые появилась возможность системно изучать проблему старения, в том числе на уровне фундаментального биологического процесса - биосинтеза белка.

Как изучают старость

Лаборатория изучает механизмы старения и контроля продолжительности жизни. Одним из объектов пристального внимания здесь является синтез белков в живой клетке. Этот процесс забирает у клетки больше всего энергии, от него зависят важные функции организма и поэтому его изменения сильно влияют на многие процессы, в том числе и на старение. Ученые исследуют набор белков, который синтезируется в клетках животных, и то, как этот набор зависит от их возраста.

Исследования проводятся в основном на мышах, но также и на клеточных культурах и дрожжах. Ученые одномоментно оценивают уровень синтеза тысяч различных белков. Это возможно благодаря современным методикам и оборудованию, которое позволяет проводить быстрое секвенирование и определять экспрессию генов. Таким образом можно точно установить, какие гены работают в данный момент и какие именно белки синтезируются.

Несмотря на то, что процесс старения ученые исследуют давно, в нем остается очень много непонятного, отмечает Вадим Гладышев. "Нет ясности даже в том вопросе, когда именно у людей начинается старение. Одни ученые считают, что человек стареет с момента зачатия, другие считают границей достижение половозрелого возраста, третьи связывают начало старения с десятилетним возрастом, когда смертность у людей минимальна", - комментирует ученый.

По словам Сергея Дмитриева, эксперта в области биосинтеза белка и второго участника проекта, изменения в общей картине синтезируемых белков у животных происходят постепенно, никакого качественного скачка в ходе старения не наблюдается. "Наши эксперименты, - говорит Дмитриев, - дают нам много новой и неизвестной информации, которую надо анализировать. Информация эта порой бывает неожиданной и интересной, фактически идет постоянный поток маленьких открытий. Так, в ходе экспериментов мы обнаруживаем новые закодированные белки, о существовании которых прежде никто не подозревал. Мы находим их в той части генома, которая, как считалось раньше, к синтезу белков отношения не имеет".

Когда закончатся деньги

В жизни каждой "мегагрантовой" лаборатории наступает момент, когда трехлетний срок финансирования заканчивается. По некоторым оценкам, примерно половина российских "мегагрантовых" лабораторий не выдерживает потери финансирования, и они прекращают свое существование. Но другая половина все-таки остается "на плаву" и начинает жить на другие средства, среди которых гранты Российского научного фонда (РНФ) или финансирование по одной из федеральных программ. Деньги, как правило, не такие крупные, но на них все-таки можно продолжать исследования.

Впрочем, Вадиму Гладышеву об этом говорить еще рано: у лаборатории впереди еще почти два года мегагрантового финансирования. К тому же исследователи считают, что программа работ вряд ли закончится для них к окончанию трехлетнего срока.

По словам Гладышева и Дмитриева, создание лаборатории далось им сложно, что довольно обычно для России. "Начинали, - рассказывает Дмитриев, - буквально с голых стен. Надо было одновременно следить за тысячей вещей, начиная от электропроводки и кончая закупкой оборудования и реактивов, доставка которых иногда занимает долгие месяцы".

"Ради трех лет не стоило и затеваться", - говорят исследователи.

Кроме того, мегагранты за 8 лет существования этой программы "похудели" в долларовом эквиваленте почти в десять раз. Зато в стране появились другие виды поддержки - в частности, достаточно крупные гранты РНФ. Но главное, чтобы финансировались действительно важные проекты. Даже если удастся только слегка замедлить или отодвинуть старение, это станет огромным прорывом в биологии.

Владимир Покровский

Похожие новости

  • 04/03/2017

    Российские ученые открыли асимметричность связей левого и правого гиппокампов с другими областями головного мозга

    ​Применив новые нейрокогнитивные и математические подходы, коллектив российских ученых при участии ученых из МГУ впервые описал взаимодействия между гиппокампом и другими важнейшими областями головного мозга человека.
    927
  • 07/02/2018

    Как ученых заставляют гнаться за рейтингами

    ​​Чиновники требуют от ученых публиковать все больше статей, причем в ведущих западных журналах. А легко ли это сделать, к примеру, молодому исследователю, выяснила корреспондент РИА Новости. В лаборатории нанобиотехнологий МФТИ тесновато.
    533
  • 02/02/2017

    Российской науке не хватает ресурсов и новизны

    Только 7% российских научных проектов соответствуют мировому уровню, а многие и вовсе не представляют научной новизны — такие данные выявила всесторонняя экспертиза, проведенная в 2016 году под руководством экспертного совета РАН.
    1531
  • 13/02/2018

    Внимание чиновников к исследованиям ученых оборачивается лишь усилением бюрократического пресса

    ​Президент РФ Владимир Путин рассказал о планах по заманиванию обратно в Россию наиболее успешных ученых-россиян. Избранный в сентябре 2017 года новый президент Российской академии наук Александр Сергеев энергично взялся за дело (в минувшем январе оба президента встретились и остались довольны друг другом).
    503
  • 14/04/2017

    Российские ученые приблизились к разгадке механизма выработки лечебных белков

    ​Ученые ТГУ и МГУ выявили механизмы, которые играют главную роль в продукции миокинов - белков, обладающих противовоспалительным действием. Полученные данные помогут активизировать выработку в организме веществ, снижающих уровень воспалительных процессов.
    570
  • 29/12/2017

    Ученые разработали алгоритм для ДНК-оригами

    Международный коллектив российских и американских ученых предложил алгоритм компьютерного моделирования сложенных из ДНК трехмерных конструкций. Такие нанороботы могут использоваться в электронике и медицине, например, для доставки лекарств.
    361
  • 08/11/2017

    Доступна видеоверсия сессии РНФ по аутоиммунным заболеваниям

    ​​В октябре в рамках II междисциплинарной конференции "Аутоиммунные и иммунодефицитные заболевания" прошла сессия РНФ "Российский научный ландшафт в области изучения аутоиммунных и иммунодефицитных заболеваний".
    419
  • 16/05/2018

    Российские биохимики нашли новые ферменты с необычной активностью

    ​Российские ученые охарактеризовали новые ферменты-трансаминазы, которые могут работать как в типичных для своего семейства реакциях, так и в нехарактерных для него. Результаты работы будут полезны в фундаментальном аспекте для поиска и предсказания свойств ферментов по их аминокислотной последовательности и для использования в биотехнологических процессах.
    117
  • 20/04/2018

    Ученые обнаружили неожиданные функции белка, ответственного за программируемую гибель клеток

    Продолжая исследовать необычные роли белка каспаза-2, одного из важнейших участников апоптоза (программируемой клеточной гибели), биологи обнаружили еще один белок, с которым он может взаимодействовать.
    200
  • 02/08/2017

    Как ученые проводят лето

    ТрВ-Наука обратился к ведущим российским ученым с просьбой поделиться новостями о том, как они проводят лето, над чем сейчас работают и что их тревожит в научно-образовательной сфере. Публикуем поступившие ответы.
    532