​​
Без преувеличений, долгое время Денисовский человек был нашим, сибирским «достоянием». История эта хорошо известная, чтобы на ней останавливаться подробно. Как мы знаем, благодаря анализу генетического материала было установлено, что денисовец отличался как от представителей гомо сапиенс, так и от неандертальцев. Принципиально важным для нашей темы является именно то, что главную роль здесь сыграли не столько сами находки (коих очень мало), сколько генетические методы исследований. Генетика, таким образом, неожиданно «сплелась» с археологией и палеоантропологией, продемонстрировав новые возможности в деле изучения глубокого прошлого человека. 

По большому счету, история изучения Денисовского человека является самым впечатляющим примером такого научного сотрудничества, когда усилия гуманитариев объединяются с компетенциями биологов. И надо сказать, что как раз сибирские ученые внесли в развитие этого направления свой посильный вклад, важный для развития мировой науки. Не удивительно, что о Денисовском человеке знают теперь во всем мире. Поэтому у нас, с одной стороны, появляется повод для гордости, поскольку именно нашим археологам принадлежит столь важная находка, и сам денисовец воспринимается нами чуть ли не как «коренной сибиряк». Однако пристальное внимание мировой науки к денисовцу в конце концов привело к тому, что его «собратьев» стали обнаруживать далеко за пределами Сибири. И эту родственную связь, опять же, устанавливают теперь с помощью генетического анализа, позволяющего идентифицировать останки древних людей даже по незначительным фрагментам (чего невозможно добиться с помощью традиционных методов).

Действительно, вызывает искреннее изумление то обстоятельство, что отдельный вид людей был установлен с помощью таких, казалось бы, незначительных находок, как фаланга пальца, несколько зубов, кусочек черепа или обломок челюсти. И, тем не менее, несмотря на скудость материала, благодаря генетике облик Денисовского человека был в общих чертах воссоздан.
Соответственно, чтобы выявить его расселение по планете, археологам совсем не требовалось собирать огромную кучу окаменевших костей. Достаточно было небольшого фрагмента, содержащего генетический материал, чтобы установить былые места пребывания этих наших «родственников». Кстати, родственные связи упоминаются совсем не как метафора. Выяснилось, что в геноме некоторых современных народов присутствуют «денисовские» гены. Например, у меланезийцев, папуасов и тибетцев. Отсюда делается вывод, что в давние времена денисовцы блуждали чуть ли не по всему свету. А значит, отнести их к «коренным сибирякам» можно лишь с большой натяжкой. Новые находки, в самом деле, подтверждают, что Денисовский человек совсем не был «уроженцем» Сибири.

Пример с тибетцами в этом плане показателен. В самом начале мая 2019 года в журнале Nature вышла публикация, посвященная анализу фрагмента нижней челюсти, найденного в одной из тибетских пещер. Находка была сделана буддийским монахом еще в 1980 году. Судя по всему, чуть позже она подвигла китайских археологов к изучению окрестностей этой пещеры в поисках стоянок древних людей. Что касается упомянутого фрагмента, то его изучением занималась внушительная международная группа ученых. Как указывается в данной публикации, возраст находки составляет 160 тысяч лет! В настоящее время она рассматривается как ПРЯМОЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВО присутствия Денисовского человека за пределами Горного Алтая. По словам исследователей, полученные ими результаты показывают, что эти древнейшие люди заселили Тибетское плато в эпоху среднего плейстоцена, сумев успешно адаптироваться к условиям высокогорной местности. Произошло это событие задолго до прихода в эти горные районы современных представителей гомо сапиенс.

Таким образом, Тибетское плато пытается теперь «украсть» славу у Денисовой пещеры. В зарубежных публикациях способность жить в разреженном воздухе высокогорий рассматривается в качестве важнейшей характеристики Денисовского человека. Мало того, высказывается мнение, будто бы это качество унаследовали современные тибетцы – один из немногих народов, проживающих на «крыше мира» (именно так иногда образно называют горную цепь Гималаев). Как прямо отмечается в недавней публикации в  ScienceNews, попавшие на Тибет первые представители гомо сапиенс могли с выгодой для своего рода использовать половые контакты с аборигенами-денисовцами, получая от них полезные гены, необходимые для выживания потомков в таких условиях. Современные тибетцы, как было сказано, несут в себе «денисовские» гены, хотя надо понимать, что утверждения насчет половых контактов с представителями иного вида являются, конечно же, чисто гипотетическими.

Тем не менее, «тибетское направление» исследований получило в 2020 году важное продолжение. Напомним, что все предыдущие исследования основывались на анализе окаменевших фрагментов скелета. Причем, как мы заметили, количество этих фрагментов крайне невелико. Прошлогоднее открытие вообще было сделано на изучении белковой структуры найденной ранее окаменевшей челюсти. Однако в этом году команда китайских археологов – в поисках БОЛЕЕ УБЕДИТЕЛЬНЫХ  доказательств присутствия в этих местах Денисовского человека - решила копнуть глубже, копнуть в буквальном смысле слова. Ученые стали исследовать пещерные отложения, откуда ими и была получена митохондриальная ДНК. Как утверждают сами исследователи, это – первые образцы «денисовской» ДНК, обнаруженные за пределами территории Сибири.

Результаты показывают, что денисовцы укрывались в исследуемых тибетских пещерах во временном интервале от 100 тысяч до 60 тысяч лет назад. Что характерно, более поздние отложения с возрастом 30 – 50 тысяч лет также содержат митохондриальную «денисовскую» ДНК. Отсюда следует, что денисовцы проживали там еще 40 тысяч лет назад, то есть к моменту прихода в Азию представителей современных людей. Так что их встреча вполне могла иметь место, а равно и тесные контакты.
Таким образом, учитывая то обстоятельство, что расстояние от Тибетского плато до Денисовой пещеры составляет порядка 2800 километров, мы можем смело утверждать, что денисовские популяции были достаточно широко распространены на территории Восточной Евразии. Впрочем, исследования еще не закончены. Теперь группе археологов предстоит найти в отложениях той же пещеры ядерную «денисовскую» ДНК. Несмотря на сенсационный характер новейших находок, специалисты по палеогенетике признают, что пока что генетические данные по денисовским популяциям остаются довольно скудными. В то же время — это обстоятельство является очень хорошим стимулом для продолжения исследований.

Николай Нестеров

Источники

Денисовский человек на "крыше мира"
Академгородок (academcity.org), 30/11/2020
Денисовцы на Тибете
Учительская газета (ug.ru), 08/12/2020

Похожие новости

  • 03/07/2020

    Центр социально-психологических исследований поможет во время чрезвычайных ситуаций

    ​​О создаваемом Центре социально-психологических исследований во время чрезвычайных ситуаций сообщил на одном из заседаний президиума РАН глава академии Александр Сергеев. ​​​Подробности уточнил корреспондент МК.
    788
  • 23/12/2019

    Что такое музей?

    ​Этой осенью Международный совет музеев (ИКОМ) должен был принять радикально новое определение музея, в которое включить необходимость активного контакта с разными сообществами. И хотя музейщики на Генеральной ассамблее ИКОМ в Киото так и не пришли к единодушию, процесс не остановить: музей из объекта, где хранятся ценности, становится общественным институтом.
    309
  • 16/12/2020

    Борцы с коронавирусом, расизмом и белыми медведями: кто вошел в «горячую десятку» Nature

    Вот уже который год Nature выбирает десять человек, ставших «частью важных историй», людей, которые, по мнению экспертов журнала, оказали наибольшее влияние на научную среду. Не стал исключением и уже подходящий к концу 2020-й.
    384
  • 28/05/2016

    Эксперты утверждают, что Байкал не повторит судьбу Арала из-за ГЭС на Селенге

    ​Байкал не повторит судьбу Аральского моря - это невозможно при условии разумного регулирования его стока на иркутском побережье и действенных предложений для Монголии в сфере энергетики. Об этом  заявил директор Байкальского института природопользования (БИП) СО РАН Ендон Гармаев.
    2514
  • 26/07/2019

    В рамках российско-китайской археологической школы прошла лекция профессора из Франции

    ​В рамках реализации программы Второй российско-китайской археологической школы (практики) 18 июля состоялась лекция известного исследователя Людовика Орландо, руководителя лаборатории молекулярной антропобиологии и визуализации синтеза Университета Тулуза-III (Франция).
    641
  • 02/10/2017

    Корейский ученый рассказал, что мешает клонированию человека

    На сегодняшний день клонирование - это не фантазия авторов фильма "Шестой день" с Арнольдом Шварценеггером. Это полноценная индустрия, которая меняет нашу жизнь. Корреспондент ТАСС Станислав Варивода побывал в корейской компании Sooam Biotech Research Foundation, где ученые выращивают мамонта из пробирки, заменяют ДНК с помощью силы джедая и возвращают из мертвых любимых питомцев.
    976
  • 26/03/2019

    Американская мечта РАН: планы по освоению космоса и мозга

    Превратится ли лунная гонка в лунное сотрудничество и лунную взаимопомощь, когда Россия и США отправят аппарат на Венеру, как создание искусственного интеллекта похоже на изобретение самолета, почему американские ученые переживают из-за будущего вечной мерзлоты в Сибири и каким будет российско-американский проект по изучению мозга, рассказывает Indicator.
    1261
  • 28/04/2017

    Антропологи смогли извлечь ДНК древних гоминин из отложений в пещерах

    Исследователи впервые извлекли ДНК древних гоминин и других млекопитающих из отложений в пещерах на известных археологических стоянках. Новый способ позволит искать следы пребывания предков человека даже там, где нет их останков.
    1828
  • 10/01/2018

    Открытый томскими учеными динозавр получил имя сибиротитан

    ​В журнале Geobios вышла статья исследователей ТГУ, СПбГУ и Зоологического института РАН с описанием нового рода и вида динозавров. Остатки ископаемого животного, относящегося к отряду самых крупных травоядных ящеров – зауропод, ученые обнаружили во время экспедиции 2008 года.
    1818
  • 25/06/2019

    Экспонаты Музея мамонта СВФУ представили на палеонтологической выставке «The Mammoth» в Токио

    ​29 экспонатов Музея мамонта им. П.А. Лазарева Научно исследовательского института прикладной экологии Севера Северо-Восточного федерального университета стали основой палеотропической выставки "The Mammoth", которая проходит в Японии.
    1479