Главный редактор атласа-монографии, президент географического факультета МГУ  Николай Касимов подчеркнул: «Издание уникально по масштабу выполненных работ:  до настоящего времени подобные по детальности исследования вещественных потоков проводились только для бассейнов малых рек. Для крупных рек, как Селенга, комплексные гидрологические и эколого-геохимические исследования базировались либо на ограниченном числе химических элементов, либо выполнялись для замыкающих створов. Кроме того, ни в одном предшествовавшем исследовании не уделялось столь значительного внимания потокам загрязняющих веществ, переносимым с твердым речным стоком – в составе взвешенных наносов».

Экспедиция Селенга-Байкал – это первый опыт разностороннего эколого-геохимического и гидрологического анализа крупного речного бассейна. Полученные результаты позволили оценить влияние городов и промышленных центров  на поведение тяжелых металлов и металлоидов в системе р. Селенга – оз. Байкал в разные гидрологические сезоны. Ученым удалось выявить качественные и количественные связи между природно-антропогенными характеристиками водосборов и балансом загрязняющих веществ.

Показано, что содержание тяжелых металлов и других загрязняющих веществ в речных водах существенно возрастает под влиянием источников загрязнения. В монгольской части бассейна значительное техногенное воздействие на речные воды оказывают г. Улан-Батор, где в настоящее время проживает более 1,3 млн человек, что составляет около половины численности населения Монголии; горно-обогатительный комбинат «Эрдэнэт» – одно из крупнейших в Азии предприятий по добыче и обогащению меди и молибдена; золотые прииски на р. Туул и р. Хара. В российской части выделяются г. Улан-Удэ с развитой промышленностью и населением около 400 тыс. человек, а также г. Закаменск, где особую экологическую опасность представляют хвостохранилища бывшего Джидинского вольфрамо-молибденового комбината.

В атласе-монографии рассмотрено общее состояние бассейна Селенги, описаны  его климатические и гидрологические параметры, приведены  сведения  по населению и хозяйственной  деятельности,  дана  характеристика  загрязнения наземных и аквальных ландшафтов с детальным анализом процессов переноса и аккумуляции веществ в дельте р. Селенги и оценкой распространения шлейфа мутности в оз. Байкал. Все разделы атласа снабжены специализированными картами, фотографическим и иллюстративным материалом. В основу атласа – монографии легли комплексные эколого-геохимические и гидрологические исследования, проводившиеся  в  2008-2017 гг. на территории Монголии и Республики Бурятии Российской Федерации географическим факультетом МГУ имени М.В. Ломоносова и Русским географическим обществом при содействии Байкальского института природопользования СО РАН и Российско-Монгольской комплексной биологической экспедиции РАН и МАН.