Человечество давно и пока безуспешно пытается найти ответ на вопросы - кем, где и когда был приручен волк, и как происходило превращение дикого животного в домашнюю собаку. На этот счет выдвинут целый ряд научных гипотез, во многом противоречащих друг другу.

"Следы" волка ищут в дворняжках
Три года назад британские ученые из университетов Оксфорда и Ливерпуля создали международную группу, в которую вошли представители из разных стран мира. В настоящее время они проводят масштабное исследование, результаты которого должны расставить практически все точки над "i". О том, как ученые раскрывают загадки истории и палеонтологии, рассказывает эксперт международной группы Ярослав Кузьмин, доктор географических наук, ведущий научный сотрудник ТГУ и Института геологии и минералогии СО РАН, а также ассоциированный сотрудник Университета Аризоны (США).

- Ярослав Всеволодович, в мировых журналах, таких как Nature и Science, опубликован целый ряд статей, в которых в качестве прародины собак называют разные страны и даже континенты. Где и когда на самом деле древние люди могли впервые приручить волков?

- Одни ученые определяют возраст этого события как 40 тысяч лет назад, другие - как всего 15 тысяч лет назад, и до сих пор неясно, кто же из них прав. На статус места "рождения" собак претендует множество стран и регионов - современные Китай, Индия, Ближний Восток, Европа, Африка. В качестве доказательства своей правоты исследователи приводят результаты изучения ДНК современных собак, но однозначно определить место появления первых псов пока никому не удалось. Причина, видимо, кроется в том, что исследования проводятся преимущественно на живущих сегодня животных. В ДНК беспородных собак - дворняжек - ученые ищут следы генетических предков, то есть волков, и, основываясь на этих данных, строят выводы о том, как происходил процесс одомашнивания. Нет единства в подходах, другими словами, - нет нужной чистоты эксперимента. Нашлись ученые, которые решили пойти другим путем - исследовать остатки древних представителей псовых. Это гораздо сложнее, поскольку таких находок мало.

Домашней свинке - 8500 тысяч лет

- Какие специалисты вошли в эту международную группу?

- Идеологи проекта - Грегер Ларсон (Университет Оксфорда) и Кейт Добни (Университет Ливерпуля). Несколько лет назад они расшифровали процесс одомашнивания кабанов. Установлено, что самое первое превращение этих диких животных в свиней произошло около 8500 тысяч лет назад в Анатолии (современная Турция), после чего они распространились по всему Ближнему Востоку; второй независимый очаг появления свиней был установлен в Китае, но он датируется более поздним временем, около 6000-7000 лет назад.

После завершения этого исследования основные участники проекта по доместикации кабана перешли на исследование появления собак. Удалось собрать коллектив, в который вошли палеонтологи, археологи, антропологи, молекулярные биологи и генетики из разных стран - от Великобритании до США и Японии. Меня тоже пригласили, хотя ранее мы не были знакомы. Коллеги увидели несколько моих статей, посвященных древним собакам, и предложили поработать вместе. Тема крайне интересная, поэтому я согласился. Через некоторое время я пригласил в международную группу еще несколько ученых.

Сейчас в междисциплинарных исследованиях задействовано около 30 специалистов. Проект называется "Расшифровка одомашнивания собаки на основе совместного анализа древней ДНК и геометрического морфометрического подхода". Проект довольно затратный. Финансирует его Британский Национальный совет по изучению окружающей среды (National Environmental Research Council, NERC).

Трехмерный образ черепа

- С каким материалом работают ученые, и какие инструменты они используют для реконструкции прошлого?

- Мы работаем с костными остатками древних волков и собак. Материал с точки зрения научной и исторической значимости просто бесценный. Это редкие находки, которые хранятся в научных центрах и музеях разных стран. Собирали их по всему миру - от Китая до Британских островов. В распоряжении исследователей сейчас находится более 8000 образцов; из них 4000 нижних челюстей, 3500 коренных зубов и 670 почти полных черепов (это самые ценные и информативные находки).

Для их изучения пользуются самые разные методы: радиоуглеродное датирование, молекулярно-генетический анализ, а также традиционные методы морфологии (изучение размера и формы), основанные на промерах черепов, зубов и челюстей. Основной традиционный рабочий прием, используемый в проекте, - документация челюстей и зубов в двух измерениях, а черепов - в трехмерном изображении. Для этого используется специально разработанный прибор, с его помощью делается примерно 250 снимков со всех сторон.

В процессе компьютерной обработки формируется трехмерный образ черепа, на котором затем можно проводить любые измерения формы и размеров. Следующий шаг - отбор от тех же образцов проб на выделение ДНК. Комбинация данных по морфологии (форме) и древней ДНК призвана дать принципиально новые результаты, от которых зависит ответ на вопрос: "Откуда пошли первые собаки?"

- В чем заключается главная сложность исследования?

- В том, что по морфологическим признакам древние волки и собаки очень похожи. Есть основания предполагать, что прямым предком первой собаки были не современные серые волки, в изобилии живущие во всей Евразии, а древние (старше 15-20 тысяч) представители псовых, которые могли существенно отличаться по размерам и форме от волков сегодняшних. А они-то как раз очень плохо изучены с точки зрения морфологии и ДНК! Поэтому бывает очень сложно понять, кто перед тобой: это еще волк или уже собака?

Есть крайне любопытные экземпляры, которые представляют собой переходную стадию эволюции. К примеру, среди находок известного сибирского палеонтолога Николая Оводова, сделанных в 1980-х годах на Алтае (пещера Разбойничья), есть пять черепов волков и один череп собакоподобного существа. Радиоуглеродное датирование, проведенное в трех лабораториях (университеты Оксфорда, Аризоны и Гронингена), показало, что возраст этих остатков 33 тысячи лет. Не исключено, что уже тогда люди предпринимали попытки по приручению волка, и как раз это древнее существо, найденное на горном Алтае, было одной из первых в мире собак.

Волка одомашнили два раза

- На каком этапе находятся исследования? Насколько ученым удалось приблизиться к разгадке?

- Получены промежуточные результаты, которые указывают на вероятность двукратной модели одомашнивания волка; другими словами, данные процессы происходили в двух разных частях Евразии независимо друг от друга. Если бы очаг доместикации был единственным, мы имели бы такое географическое распределение древнейших собак, в котором прослеживается "ядро" (наиболее старые находки) и "периферия" (более молодые местонахождения). По всем имеющимся археозоологическим данным такого явления не наблюдается.

Для проверки гипотезы двукратного одомашнивания волка необходимы дополнительные исследования ДНК древнейших собак (эпохи мезолита, 7-13 тысяч лет назад) и плейстоценовых (древнее 13 тысяч лет) волков Евразии. Это одно из приоритетных направлений исследований, обозначенных на рабочей встрече международной группы, прошедшей в 2016 году в Университете Ливерпуля. Наряду с этим было принято решение о проверке версии о "палеолетических" собаках (старше 15 тысяч лет) и получение данных о доисторических собаках Британских островов от мезолита до Средневековья.

Сейчас в распоряжении исследователей появились уникальные образцы, которыми ранее никто не располагал. Изучение материала идет полным ходом. Возможно, уже в конце 2017 года удастся получить достоверные ответы на вопросы: где, когда и как появились первые собаки на Земле.

Елена Фриц

Источники

Как и когда волк превратился в собаку?
ИД Я (yagazeta.com), 11/08/2017

Похожие новости

  • 21/10/2016

    Алексей Варламов: необходимо изменить политику недропользования

    ​В поиске месторождений полезных ископаемых должна быть восстановлена ключевая роль государства, а призывы к импортозамещению в этой области без серьезного госзаказа - не более чем риторика. Так считает директор Всероссийского научно-исследовательского геологического нефтяного института (ВНИГНИ) доктор геолого-минералогических наук Алексей Иванович Варламов.
    627
  • 26/07/2016

    Николай Похиленко: сначала надо проводить фундаментальные исследования, а потом - поиски конкретных месторождений

    ​Николай Петрович Похиленко, академик, директор Института геологии и минералогии им. В.С. Соболева Сибирского отделения РАН - один из самых известных в мире специалистов по алмазам. Он несколько раз был на краю пропасти - той, что разделяет жизнь и смерть.
    1289
  • 14/09/2017

    Нестандартные решения для спасения Байкала

    ​Представляем интервью с руководителем Ассоциации экспертов по экотехнологиям, альтернативной энергетике и экологическому домостроению, сотрудником Института теплофизики СО РАН Игорем Огородниковым. Как мы уже сообщали ранее, новосибирские ученые принимают участие в экологической программе спасения Бакала от бытовых стоков.
    204
  • 08/12/2016

    Николай Подгорных: любой метеорит - неповторимый объект для исследования

    ​Явление очередного космического гостя комментирует заведующий Центральным сибирским геологическим музеем Института геологии и минералогии им. В.С. Соболева СО РАН кандидат геолого-минералогических наук Николай Михеевич Подгорных.
    590
  • 14/02/2017

    Новосибирские ученые разработали метод для оценки антропогенного воздействия

    ​Даже закоренелые городские жители, приезжая в Академгородок, со временем проникаются местной атмосферой и начинают получать удовольствие от прогулок по уютным лесным тропинкам, однако сами дорожки не так уж безвредны для экосистемы.
    697
  • 13/02/2017

    Водяной гиацинт обезвредит ядовитые вещества

    ​Урское хвостохранилище находится в поселке Урск Гурьевского района Кемеровской области. Но в последние годы оно стало привлекать ученых из разных регионов, поскольку дает огромное число тем для диссертаций.
    660
  • 11/11/2016

    Сибирские ученые готовят данные для проекта NERC

    ​Как появились собаки - "первые друзья" древнего человека? Ответ на этот вопрос давно интересует ученых из различных областей знания - биологии, генетики, геологии, археологии. На рабочем совещании в октябре этого года были подведены предварительные результаты работы по международному проекту, посвященному изучению этого вопроса.
    580
  • 04/07/2016

    Чего ждать от субдукции?

    ​Как образовалась наша Земля? Что сформировало ее современный облик? Полностью ответить на эти вопросы до сих пор не удается. Прошлое нашей планеты окутано тайнами, как же их разгадать? Нынешним ученым это уже известно.
    677
  • 15/11/2017

    Какие перемены принес Год экологии в России

    Глава минприроды Сергей Донской, анонсируя предстоящий в декабре V Всероссийский съезд по охране окружающей среды, отметил заметно возросший интерес к охране природы со стороны обычных граждан, властных структур и производственных компаний - больших и малых, что в нынешних условиях особенно ценно.
    117
  • 14/03/2016

    Карьера начинается с Арктики

    ​Магистрант геолого-геофизического факультета НГУ Андрей Картозия уверен, что прошедший Молодежный форум «Арктика. Сделано в России» станет трамплином для его профессиональной карьеры. Андрей работает инженером в лаборатории геоинформационных технологий и дистанционного зондирования Института геологии и минералогии В.
    1680