Общее впечатление участников экспедиции оказалось положительным, в целом, Байкал — чистый водоем. Рядом с населенными пунктами можно заметить негативные изменения, связанные со сбросом в озеро бытовых отходов, но даже в таких местах качество воды остается относительно высоким. Гораздо большую опасность представляют стоки с промышленных объектов и вынос их реками в акваторию озера.

- Так, в акватории Байкала в месте впадения реки Селенга, концентрации меди и цинка в поверхностных водах превышают предельно-допустимые концентрации (ПДК) вредных веществ для воды водных объектов, имеющих рыбохозяйственное значение в два-три раза, а фоновые значения для Байкала в десятки раз. Аналогичная картина наблюдается и в поселке Танхой, а на западном берегу — в районе поселков Листвянка и Хужир, — сказал кандидат биологических наук Михаил Колобов.

По его словам, результаты гидрохимического анализа 2016 года подтверждают наблюдаемую картину, добавляя превышение ПДК свинца в 5-7 раз в районе Байкальска, а также акватории северного Байкала. Все это, в сочетании в повышенной концентрацией силикатов, является характерным признаком смыва в Байкал продуктов разработки полиметаллических руд, а столь высокие концентрации указывают на высокую активность этого процесса в районе водосборного бассейна реки

Отметим, что свинец, цинк и медь являются токсикантами первого и второго класса опасности и угнетающе действуют на разные звенья экосистем, особенно на фито— и зоопланктон, в том числе, эпишуру, даже в незначительных концентрациях.

Ранее сообщалось, что уровень антропогенного загрязнения в водах Байкала превышает предельно допустимый уровень в несколько раз. Это показал мониторинг "Взаимодействия вод берега и аквальной (водной) части Байкала". По мнению заведующего лабораторией биогеохимии Лимнологического института СО РАН Александра Сутурина, проблема сохранится до тех пор, пока не будет нормальной инфраструктуры – эффективных очистных сооружений, мусоросборок, переработки отходов.