​Two explosive eruptions in quick succession of volcanoes along the Pacific basin's "ring of fire" have captured global attention lately.

They were powerful reminders of the awesomely destructive and generative processes that have been shaping the Earth's surface for billions of years.

But for Russian scientist Ivan Koulakov​, such eruptions also drive home the importance of his and other scientists' work monitoring events in one of the world's most active volcanic regions: the Kamchatka Peninsula on Russia's Pacific coast.

Squeezed between the Asian landmass and the Pacific basin, Kamchatka is home to bitter cold and ice as well as over 300 volcanoes, dozens of them still active.

Koulakov is a vice director of the Institute of Petroleum Geology and Geophysics in the Siberian Branch of the Russian Academy of Sciences, as well as a geophysicist and seismic tomographer.

He and his colleagues have been working for years to deploy monitoring stations in remote and perilous areas there, analyze data that might offer clues to future eruptions, and spread the word within the global community of volcanologists and officials responsible for public safety in volcano-prone places.

Just last year, they announced the "reawakening" of a long dormant stratovolcano -- the tall, steeply conical type with a crater on top -- on Kamchatka known as Bolshaya Udina.

"We found an active magma chamber which may produce an eruption, and if there is an eruption it could be quite big, even catastrophic," Koukalov told RFE/RL on January 16.

He stressed that the probability of such an eruption at Bolshaya Udina was very low.

Such reawakenings can be particularly large, he said, and likened the potential fallout from a Bolshaya Udina eruption to Mount Vesuvius's destruction of Pompeii and other Roman cities in A.D. 79.

Bolshaya Udina is part of what's known as the Klyuchevskoy Volcano Group (KVG) comprising 13 volcanoes, a handful of them particularly active over the past decade or two.

The volcanoes of Kamchatka were listed by UNESCO​ as a World Heritage Site in 1996.

A major seismological project involving Russian, French, and German researchers in 2015-16 gathered detailed readings from 83 seismographs scattered across some of the most inhospitable terrain on the planet on Kamchatka.

Then, in 2018, Koukalov and researchers from Egypt and Saudi Arabia installed four seismic-monitoring stations to closely watch Bolshaya Udina. It took Herculean efforts to even get the monitoring stations into place, with the help of a rich Russian and his helicopter, after bad weather and a shortage of funds threatened the project.

But the stations proved crucial to detecting increased seismic activity -- faster longitudinal waves and slower transverse waves -- that indicated a shared magma chamber with a volcano that had erupted decades earlier was feeding Udina.

"Not all seismic unrest causes eruptions, but all catastrophic eruptions were preceded by stronger seismic unrest or activity," Koukalov told RFE/RL. "Their probability of a catastrophic eruption is not very high, but we must be ready."

Other "ring of fire" volcanoes have been busy more recently.

The two major eruptions much farther south in the past six weeks -- in New Zealand and the Philippines -- drove home the importance of preparedness.

On December 9, a buildup of steam and volcanic gases burst through the rocky crust of Whakaari/White Island in New Zealand's Bay of Plenty, killing 20 people and spewing steam, ash, and cinder nearly four kilometers into the air.

A month later, on January 12, the volcano that sits inside Taal Lake on the Philippine island of Luzon erupted violently, with volcanic lightning going kilometers into the sky and sending ash as far away as the capital region.

Taal's last major eruption was on the same date in 1977, and fracturing, bulging, and other possible precursors to an eruption have sporadically raised alert levels at Taal since then.

Kamchatka similarly sits on a sort of "conveyor belt" of subduction that plays out over millions or hundreds of millions of years, Koulakov says.

But he dismisses the notion that volcanic activity along the "ring of fire" in, say, New Zealand, hints in any immediate way at looming activity 10,000 kilometers away on Kamchatka. They are too far apart to affect each other mechanically, he says.

Precursors to eruptions can vary significantly from site to site, but also from one eruption to the next. They can include quakes and underground rumblings, fissuring and other visible deformations, rises in thermal activity through geysers or fumaroles, increased underground heat flows, and the release of sulfuric and other noxious fumes, to name a few.

At least five Russian volcanoes have erupted in the past decade or so.

Klyuchevskoy, the highest peak on the Kamchatka Peninsula, has been active for over 300 years. It has erupted at least five times since 2007.

Others include Tolbachik, Shiveluch, and Kizimen.

Another Kamchatka stratovolcano, dubbed Bezymianny (Unnamed) in a nod to its obscurity over centuries of inactivity, was considered extinct until it awakened in 1955. It blew its peak in 1956, sending a 15-kilometer ash plume into the crisp, spring air and leaving a gaping caldera behind.

Bezymianny has erupted nearly every year since.

Koukalov was part of a project to mount monitoring equipment around Bezymianny in 2018 just before another eruption.

He said he hopes to publish some of the resulting data in the next few months.

The information could provide valuable insight to help predict future eruptions in Russia and elsewhere.

Kamchatka is one of Russia's least-populous regions, with about one inhabitant for every 16 square kilometers.

But people and volcanoes are a lot more crowded in some other hot spots, like Indonesia and the Philippines.

"If we confirm precursors of future eruptions [through monitoring in Kamchatka], that can help save lives if it is shared with our Indonesian and Filipino colleagues," Koukalov said.

"It's not very often that we can record in such extreme detail the signatures and precursors of eruptions, so we should share this [information]."

The region farther south -- in the disputed Kurile Islands -- includes more volcanoes that have spewed their tops in recent years.

Raikoke's basalt dome exploded in June, sending ash and fumes 13 kilometers into the stratosphere above the Pacific.

Scientists classify eruptions on an open-ended scale called the Volcanic Explosivity Index (VEI). Invented by U.S. geologists in the 1980s based on more than 8,000 historic and prehistoric eruptions, the VEI assigns magnitudes from 0 (nonexplosive to gentle) through 8 (the most explosive or "mega-colossal") and beyond.

Scientists say they believe the Tamu Massif shield volcano, discovered in 2013 under the Pacific, east of Japan, may be a single structure and one of the biggest volcanoes in our solar system at around 450 kilometers by 650 kilometers. It's submerged, with its dome resting about 2,000 meters below the surface of the Pacific.

Andy Heil (радио «Свобода»)


Russia Sees Some Of Itself In 'Ring Of Fire' Volcanic Eruptions
Radio Free Europe/Radio Liberty, 19/01/2020

Похожие новости

  • 09/02/2018

    Алексей Конторович: Нефтедобыче нужны новые технологии

    В последние годы Россия безуспешно пытается расстаться cо статусом сырьевой державы. Вместе с тем земля наша по-прежнему хранит богатейшие запасы нефти и газа. Для грамотного распоряжения имеющимися ресурсами необходимы слаженные действия научного сообщества, правительства и бизнеса.
  • 03/08/2020

    «Главным объектом укрепления и расширения сырьевой базы нефтяной промышленности сейчас становится баженовская свита»

    ​Ученые ИНГГ СО РАН занимаются разработкой фундаментальных основ поисков и подсчета трудноизвлекаемых запасов нефти баженовской свиты Западной Сибири, включая оценку ресурсов Новосибирской области. Эти работы сотрудники лабораторий 348 и 342 выполняют в рамках гранта, предоставленного РФФИ и министерством науки и инноваций Новосибирской области.
  • 16/01/2018

    О «кризисных» событиях в истории Земли

    ​Интервью с заместителем директора по научной работе Института нефтегазовой геологии и геофизики им. А.А. Трофимука СО РАН доктором наук Николаем Сенниковым​.  – Николай Валерианович, в последние годы появилось много научных и публикаций и популярных статей, посвященных событиям массовых вымираний живых организмов в истории нашей планеты.
  • 12/02/2018

    Интервью директора ИНГГ СО РАН Игоря Ельцова для журнала «Эксперт Сибирь»

    ​Празднование Дня науки в Новосибирске, одним из основных ресурсов которого общепризнанно считается научный потенциал, в этом году ознаменовалось сразу рядом событий. 8 февраля научный центр СО РАН лично посетил президент России Владимир Путин, за неделю до этого в Технопарке Академгородка прошла форсайт-сессия, на которой лучшие умы и первые лица региона в очередной раз конструировали Стратегию развития Новосибирской области, а еще двумя днями ранее новосибирские власти объявили о новом этапе комплексного развития научного центра «Сибирский наукополис».
  • 07/02/2018

    Для пользы государства: фундаментальные исследования и прикладные работы ИНГГ СО РАН

    ​Сырьевые запасы, которыми так богата наша страна, не только являются основой для формирования достойного госбюджета, но и обеспечивают безопасность и независимость государства на долгие годы. Использовать данное нам природой разумно и максимально эффективно — вот задача, которую помогает решить Институт нефтегазовой геологии и геофизики им.
  • 28/03/2020

    «Хорошая это штука — геология!»

    ​28 и 29 марта должен был состояться очный тур Сибирской геологической олимпиады, которую традиционно проводят каждый год Новосибирский государственный университет, Институт геологии и минералогии им. В.
  • 26/09/2016

    Ученые ИНГГ СО РАН предупреждают - родники и колодцы в опасности

    ​Помните, как в детской сказке Аленушка просила братца не пить водицы из копытца: "Козленочком станешь!" Сказка, как известно, ложь, да в ней намек, смысл которого сегодня особенно актуален.
  • 22/01/2020

    Крупнейшее месторождение нефти в России, о котором не говорят

    Очень часто в различных отчетах фигурируют запасы нефти. Но есть одно месторождение, о котором сами геологи не знают, сколько же оно в себе содержит нефти в реальности – это баженовская свита. Сегодня мы зададим вопросы про данное месторождение как раз специалисту по баженовской свите.
  • 15/09/2020

    Глава полевых работ Большой норильской экспедиции: исследования нужно продолжить зимой

    Успешно завершились полевые работы и сбор проб Большой норильской экспедиции Сибирского отделения Российской академии наук (СО РАН). Однако работы продолжатся не только в лабораториях, ученые готовы к новым полевым исследованиям предстоящей зимой и следующим летом, предлагая изучать не только загрязнения почвы и воды, но и воздуха.
  • 14/03/2016

    Карьера начинается с Арктики

    ​Магистрант геолого-геофизического факультета НГУ Андрей Картозия уверен, что прошедший Молодежный форум «Арктика. Сделано в России» станет трамплином для его профессиональной карьеры. Андрей работает инженером в лаборатории геоинформационных технологий и дистанционного зондирования Института геологии и минералогии В.