​Океаны засыпаны пластиковым мусором, люди ходят по земле, утрамбованной пластмассой, солнце закрывают взвеси из полиэтиленовой крошки. Пока это – сюжет для хоррора, но многое уже реальность.

Уровень мирового пластикового загрязнения давно составляет одну из самых серьезных экологических угроз. Спасение – в поиске способа полного разложения продуктов из пластмассы. Российские ученые нашли.

Самый большой недостаток пластика, или полиэтилена, заключается в том, что он медленно разлагается в природе. Пакет и бутылка из пластмассы пролежат на свалке не менее четырех сотен лет, прежде чем исчезнут. Исчезновение можно ускорить – уже известно, как.

Пластмассовая чума XXI века
Этот механизм дорогой и сложный. На первой стадии пластиковому мусору надо дать окислиться, то есть поместить его во влажную и теплую среду, где достаточно кислорода и света. Полимер начнет фрагментироваться. А когда его физическая деструкция будет заметна, его следует переместить в почву, максимально богатую микроорганизмами. Это вторая стадия.

Что же именно и в каких количествах следует уничтожить таким или иным способом? По данным на конец мая к одним только австралийским Кокосовым островам с населением шесть сотен человек прибило 238 тонн пластиковых отходов. Пластиком замусорены даже берега арктического архипелага Земля Франца Иосифа. Пластмасса – самый распространенный мусор и на популярных пляжах. В Италии, например, перед началом лета проверили десятки пляжей общей площадью 400 тысяч квадратных метров и собрали 90 тысяч пластиковых предметов. Это притом что в этой стране есть запрет на обращение пластиковых пакетов – самой распространенной тары: итальянцы уже давно производят их биоразлагаемые аналоги из поликапролактона и крахмала. В большинстве же стран обычный полиэтилен не запрещен.

Дикий штамм всех спасет
Сделать пластик и биоразлагаемым, и недорогим взялась группа российских и индийских ученых. И у них получилось. Более того, созданный ими полимер – собственно биопластик – имеет два дополнительных достоинства. Он нетоксичен и прочен так же, как его синтетический аналог. Время его жизни – полгода, после чего биопластик легко разрушается до двух элементов: углекислый газ и вода. Можно сказать, испаряется. Секрет чудо-материала – участие в его производстве бактерий. Что важно – так называемого дикого штамма, то есть организмов не выведенных, а существующих как природная популяция определенного вида. Химики подпитывают бактерию особой кислотой в нужной концентрации, и она начинает буквально производить необходимое биовещество для биопластика.

Совместный с индийскими учеными проект по созданию биоразлагаемой пластмассы появился в Сибирском федеральном университете, но он не единственный в России.

Уже лучше, но еще не хорошо
Подобные работы проводит и РЭУ им. Плеханова в Москве. Заведующий университетской лабораторией "Перспективные композиционные материалы и технологии" Петр Пантюхов рассказал, что история поиска биопластика насчитывает уже более 20 лет и начиналась с синтеза новых полимеров:

"Это направление получило развитие в начале 1990-х, когда были синтезированы такие вещи, как полимолочная кислота, например, что сразу же нашло применение в медицине: для саморассасывающихся нитей и так далее. Но просто для упаковки вместо полиэтиленового пакета эти синтезированные "продукты" были и остаются дороговатыми. Из известных сегодня синтезированных пластиков наиболее дешевый – поликапролактон, который получают из нефти. Однако в чистом виде его тоже не используют – чаще делают композиты: полимерная матрица и какой-то наполнитель. В нашей лаборатории мы создаем именно биоразлагаемые композиты, которые будут, с одной стороны, дешевые – по крайней мере, не дороже полиэтилена. А с другой стороны, по своим механическим, потребительским свойствам такими же, как полиэтилен".

Самые резкие критики пластмассы за ее вред экологии часто говорят: нужно заменить полиэтилен бумажными пакетами, и проблема будет в значительной мере решена. "Это большое заблуждение", – уверяет Петр Пантюхов. Бумага, оказывается, тоже неэкологична. Чтобы получить бумажный пакет, нужно срубить дерево, избавиться от лигнина – это природный полимер, которого в древесине 30 процентов. Лигнин затем остается на захоронениях и полигонах в виде отходов, а они не разлагаются. Совсем. Так что если от пластика нам никуда не уйти, придется сделать его экофрендом.

Ольга Бугрова

Источники

Пластик станет экофрендом
РИА Новости, 21/06/2019

Похожие новости

  • 24/03/2018

    II Всероссийский слет Ассоциации «зеленых» вузов России

    ​В Центре развития благотворительности и социальной активности в Москве "Благосфера" состоялось торжественное открытие II Всероссийского слета Ассоциации "зеленых" вузов России на тему "Развитие студенческого экологического движения в России".
    1162
  • 05/10/2019

    Ученые исследовали содержание микропластика в воде Байкала

    ​Ученые из московских и сибирских научных институтов и университетов провели обширное исследование прибрежной экосистемы Байкала. Об этом 4 октября 2019 года сообщает пресс-служба компании En+ Group.Члены экспедиции работали в районе следующих населенных пунктов: Максимиха, Гремячинск, Посольское, Бабушкин, Танхой, Выдрино, Байкальск, Слюдянка, Култук, Листвянка, Большое Голоустное, Ольхонские Ворота, Хужир, а также по периметру дельты Селенги.
    331
  • 22/03/2017

    Алтайский государственный университет – участник Сибирской сети по изучению изменений окружающей среды

    В начале 2017 года Алтайский государственный университет подписал Соглашение о создании консорциума – Сибирской сети по изучению изменений окружающей среды (SecNET), среди участников которого – 10 ведущих научных и образовательных центров Сибири: Национальный исследовательский Томский государственный университет, Югорский государственный университет, Институт водных и экологических систем СО РАН, Институт биологических систем криолитозоны СО РАН (Якутск), Северо-Восточный федеральный университета им.
    1783
  • 23/08/2018

    Российские ученые исследуют гены опасного поведения

    ​Новое исследование российских генетиков поможет объяснить и предупредить возникновение агрессивного поведения. Эти сведения нужны для понимания механизмов влияния генов на проявление характера и поступки.
    860
  • 14/11/2017

    В СФУ обсудят развитие экологического сознания человека

    ​13-14 ноября 2017 года в Сибирском федеральном университете (СФУ) проходит школа-мастерская "Экологическое сознание современного человека. Возможности научно-исследовательской инфраструктуры университета".
    1241
  • 13/10/2017

    В Красноярске проходит VI Экологическая конференция «Охрана окружающей среды и промышленная деятельность на Севере»

    ​Состояние окружающей среды в арктических территориях, где ведется активная промышленная деятельность, на сегодняшний день таково, что необходимо срочно найти баланс между дальнейшим промышленным развитием и сохранением экологии, считают участники экологической конференции "Охрана окружающей среды и промышленная деятельность на Севере", которая начала свою работу в Красноярске.
    1894
  • 14/04/2018

    В Красноярске рассмотрели проблему защиты природы от бытовых отходов

    Бытовые стоки в России оказываются все сильнее загрязнены химическими веществами, гормонами и антибиотиками, очистным сооружениям все сложнее устранять эти загрязнения, и это вредит как здоровью людей, так и экологии в целом.
    1038
  • 22/06/2018

    Об экспедиции Байкальского плавучего университета МГУ

    ​Студенты и сотрудники геологического факультета МГУ имени М.В. Ломоносова 20 июня отправились в 5-ю Международную экспедицию Class@Вaikal-2018. Учёные планируют изучать уникальную природу геологических процессов на дне озера Байкал.
    562
  • 20/09/2018

    Красноярские ученые найдут загрязнителей среды с помощью инноваций

    ​Молодые ученые Сибирского федерального университета предложили использовать послойно модифицированные сорбенты для определения загрязнителей окружающей среды. Проект поддержан Красноярским краевым фондом науки и Российским фондом фундаментальных исследований в рамках совместного конкурса проектов фундаментальных научных исследований, выполняемых молодыми учеными.
    767
  • 17/02/2017

    Как в российских городах снижают вредные выбросы?

    ​Жители нескольких российских городов, где ситуация с экологией довольно трудная, вышли на пикеты, отстаивая право на чистый воздух.  В последнем государственном докладе о состоянии окружающей среды, опубликованном Минприроды РФ в декабре 2016 года, говорится, что в городах, где уровень загрязнения оценивается как высокий и очень высокий, проживают 17 млн россиян.
    1410