В тестах на пространственное мышление, где надо совмещать объемные фигуры, мужчины стабильно превосходят женщин. Российские ученые вместе с британскими коллегами показали, что такие результаты скорее объясняются условиями, в которых мальчики и девочки находились в утробе матери, а не воспитанием. 

Вопрос о том, кто умнее - мужчины или женщины, и что определяет эти отличия - наследственность или среда, уже много лет не дает покоя любителям поспорить. Психологи провели тысячи исследований, но пока отвечают расплывчато: по некоторым параметрам чуть лучше мужчины, по другим - женщины, а сами результаты с учетом погрешности почти всегда перекрываются. Одним словом, определенные отличия между мыслительными способностями мужчин и женщин есть, но они скорее качественные, чем количественные.

Но чем продиктованы такие нюансы: природой и наследственностью или воспитанием и средой? Многие исследования склоняются ко второму варианту. Так, в работе 2008 года ученые показали, что высокий уровень эмансипации в стране приводит к уменьшению разрыва между математическими способностями разных полов - а в Исландии по результатам теста женщины и вовсе оказались лучше мужчин. 

Пространственное мышление близнецов 

Сейчас гипотеза гендерных различий интеллекта постепенно уходит в прошлое, а ученые все чаще говорят об одинаковых когнитивных способностях полов. Последние отличия остались только в двух аспектах: в тестах на вербальные способности результаты чуть лучше у женщин, а на пространственные - у мужчин.

Особенно часто различия мужчин и женщин выявляет тест на умственное вращение (mental rotation test). В нем испытуемым показывают наборы из трех фигур и просят выбрать в каждой тройке два варианта, которые совмещаются друг с другом в пространстве. Иногда эти задания нужно делать на скорость, иногда за временем никто не следит, но результаты почти всегда одни и те же: мужчины справляются с вращением объемных фигур чуть лучше, чем женщины. Чтобы выяснить, в чем причина этой разницы, ученые, в числе прочего, проводят исследования на близнецах, чтобы сравнивать их результаты с другими детьми и разделять вклады генетики и воспитания: однояйцевые близнецы обладают одинаковыми генами и растут в одинаковых условиях, а обычные братья и сестры генетически различны и для них сходно только воспитание.

Разные группы ученых провели несколько исследований с близнецами на умственное вращение, и результаты всегда были одинаковыми: близнецы мужского пола в среднем справлялись с заданиями лучше. Кроме того, ученые заметили одну особенность: девочки, у которых есть братья-близнецы, набирали в тесте заметно больше баллов, чем девочки с сестрами-близняшками. Братья как будто "подтягивали" сестер до результатов мальчиков. 
Чтобы объяснить такие гендерные отличия, ученые раньше опирались на две гипотезы. Во-первых, девочки, растущие вместе с братом-близнецом, могли получать другое воспитание, а во-вторых, во время беременности на их развитие мог сильно повлиять мужской половой гормон тестостерон. В норме его уровень повышается у всех беременных женщин, но особенно заметен этот эффект для мам, вынашивающих мальчика - примерно с седьмого месяца тестостерон начинает вырабатывать еще и организм ребенка.

Путешественники от природы 

Авторы работы изучали не близнецов, а обычных сиблингов (так называют родных братьев и сестер не близнецов) из России и Англии. Такие дети не развивались вместе в утробе матери, а значит, любые заметные отличия между результатами девочек с сестрами и девочек с братьями, должны объясняться только разницей в воспитании. Всего тест на умственное вращение прошло почти две тысячи человек, и параллельно они заполняли анкету с вопросами про их воспитание и детские игры.

Последние кстати, как показывают исследования, могут очень сильно влиять на развитие. Так многие связывают распространенный миф о "мужской" профессии программиста именно с детскими играми и занятиями: персональные компьютеры девочкам покупают гораздо реже, чем мальчикам. И, как оказалось, зря: в одной свежей работе , которую пока только подают на рассмотрение в научный журнал, ученые показали, что женщины пишут код лучше мужчин. Для этого они взяли статистику интернет-сервиса Github, где каждый программист может выложить свой код для редактирования в открытый доступ, и увидели, что правки женщин принимаются в среднем чаще, чем правки мужчин (78,6% против 74,6% - цифры близкие, но достоверно различные для выборки из более чем двух миллионов пользователей Github). Более того, правки женщин, которые не указали свой пол при регистрации, принимаются очень часто, а тех, кто указал - наоборот, редко. То есть в данном случае способности женщин-программистов искусственно занижаются именно из-за предубеждений.

В случае с пространственным мышлением результаты оказались совершенно другими. В новой работе российские и британские исследователи показали стандартный эффект: мужчины опять справлялись с заданиями на пространственное вращение в среднем чуть лучше женщин. Однако в отличии от близнецовых работ теперь девочки с братьями никак не отличались от девочек с сестрами. Статистический анализ также не выявил никакого заметного влияния воспитания на результаты тестов. Просто мужчины чуть лучше женщин совмещали фигуры в пространстве, что по мнению авторов, объясняется не воспитанием и средой, а только природной предрасположенностью. 

Механизм ее активации, по словам ученых, еще не до конца понятен, но многие исследователи связывают хорошие пространственные способности мужчин с повышенным уровнем тестотерона в крови матери, беременной мальчиком. То есть мужчинам как бы эволюционно "предначертано" хорошо ориентироваться в пространстве, чтобы не заблудиться на охоте или в дальних путешествиях. 

Кстати в генах заложено не только чувство пространства. Любовь девочек к куклам, как показывают исследования, тоже можно объяснять врожденной склонностью. Во всяком случае молодые самки в дикой природе могут баюкать и кормить какую-нибудь деревяшку, а юные самцы в таких нежностях замечены не были, хотя вряд ли родители дарили им вместо умилительных щепочек машинки, солдатики и компьютеры. 

Математика и пространство 

Пространственное мышление часто - и справедливо - связывают с математическими способностями. "Математика возможна как наука благодаря априорным формам чувственности пространства и времени", - мудрено сформулировал еще Кант, и с ним сложно не согласиться. Во всяком случае алгебру и геометрию в школах вполне успешно преподают одни учителя (хотя если разбираться, это все-таки разные дисциплины со своими задачами и подходами), а Альберт Эйнштейн в общей теории относительности пошел еще дальше и объяснил с помощью геометрии физику гравитации.

Подтверждают общую истину и результаты исследований нейробиологов: при прохождении тестов на пространственное мышление и решении математических задач у людей активируются одни и те же зоны мозга. Но все-таки в реальности математические и пространственные способности связаны не так однозначно: хороший архитектор может быть полным профаном в логарифмах и математическом анализе, а матерый физик-теоретик будет с трудом находить свою гостиницу во время какой-нибудь командировки на конференцию.

Сейчас авторы научной статьи проводят новое исследование, где измеряют сразу 15 различных математических и пространственных способностей, чтобы понять, как они соотносятся друг с другом. Ранее они уже показали, что корреляция между математическими способностями и пространственными действительно есть и объясняется генами. Теперь они хотят разобраться в этом подробнее и прежде всего выяснить, насколько едино то самое пресловутое пространственное мышление. Сейчас разные его аспекты, хотя и измеряются разнообразными тестами, но дальше автоматически собираются вместе, хотя никто до сих пор не уверен, что за способность совмещать трехмерные фигуры и, скажем, ориентирование по картам отвечают одни и те же мыслительные механизмы. 

Так что из результатов тестов на пространственное мышление не стоит делать больших выводов: лишние два балла не делают мужчин автоматически более талантливыми математиками или программистами.

Статья ученых из Томского Государственного университета, Института Психологии РАН и их британских коллег опубликована в журнале Intelligence.

Похожие новости

  • 03/07/2020

    Мегагранты: чем занимаются лаборатории, открытые в рамках программы

    Программа мегагрантов была запущена в 2010 году. Она подразумевает международное сотрудничество российских вузов и научных организаций с ведущими зарубежными учеными и научно-образовательными центрами в сферах науки, образования и инноваций.
    3258
  • 07/09/2019

    Китай и Россия укрепляют региональное сотрудничество в области науки

    Во Владивостоке прошел V Восточный экономический форум, в котором принимали участие делегаты КНР. Как сообщает информслужба мобильного приложения "Россия-Китай: главное", на ВЭФ неоднократно упоминали, что соседние регионы Китая и России проводят активное сотрудничество в области научно-технических исследований и разработок.
    1047
  • 18/11/2019

    Ученые оттачивают скрининговые технологии

    ​На недавнем заседании Президиума РАН обсуждалась одна из самых актуальных тем в отечественной науке – использование скрининговых технологий в решении проблем комбинаторной химии, биологии и биомедицины.
    620
  • 05/12/2019

    Пресс-конференция в МИА «Россия сегодня» «Когда взорвется климатическая бомба?»

    4 декабря в Международном мультимедийном пресс-центре МИА «Россия Сегодня» состоялась пресс-конференция с участием российских и зарубежных ученых, посвященная результатам экспедиции в моря Восточной Арктики в октябре 2019 года.
    1541
  • 15/04/2021

    Новый алгоритм учёных поможет быстрее диагностировать опухоли щитовидной железы

     Исследователи из 10 ведущих научных центров России, среди которых ТГУ, МГУ, НГУ, НИЦ «Курчатовский институт», ИЛФ РАН, ИПЛИТ РАН и другие, в рамках комплексного проекта РФФИ разработали новый подход к диагностике опухолей щитовидной железы, основанный на анализе крови.
    1388
  • 12/05/2020

    Сибирь назвали родиной многобугорчатых

    Исследователи из Германии и России обнаружили в Сибири остатки двух ранее неизвестных представителей многобугорчатых – представителей вымершего отряда млекопитающих – относящиеся к юрскому периоду. Посвященная открытию статья опубликована в Papers in Palaeontology.
    719
  • 27/07/2020

    Учёные выяснят, как ослабить коронавирус и защитить человечество

    Междисциплинарная группа учёных из ТГУ, МГУ, ВШЭ, СГУ, СибГМУ и ИПЛИТ РАН приступила к реализации масштабного проекта, который позволит получить новые фундаментальные данные о коронавирусе. В ходе исследований специалисты выяснят факторы, обуславливающие высокую способность вируса к передаче от одного человека другому.
    1222
  • 10/06/2021

    Нобель, присмотрись! Две из трех Госпремий присуждены работам по медицине

    ​В этом году две из трех научных премий присуждены работам по медицине. Очевидным лидером, конечно, была вакцина против ковида. За разработку и внедрение эффективных рекомбинантных вакцин против лихорадки Эбола и новой коронавирусной инфекции (COVID-19), а также за создание технологии конструирования вирусных систем доставки кассет со вставкой гена гликопротеина вируса Эбола и гена S-белка вируса SARS-CoV-2 награждены академик Александр Гинцбург и член-корреспондент РАН Денис Логунов (Национальный исследовательский центр эпидемиологии и микробиологии им.
    1544
  • 17/05/2019

    Ученые РФ и США научились менять 3D-геном для подавления генов, вызывающих опухоли

    ​Международная группа ученых нашла способ изменить пространственную организацию генома (3D-геном) для подавления образующих рак генов. Научная работа открывает новые возможности в создании лекарств для лечения онкологических заболеваний посредством изменения работы генов, пресс-служба Российского научного фонда, грантами которого на разных этапах было поддержано исследование.
    2243
  • 20/09/2021

    Человеческое присутствие дорого обходится крупнейшему пресному водоему мира

    Первое российское научное исследование на предмет содержания микропластика в самом крупном мировом озере с пресной водой, в Байкале, было опубликовано летом этого года. Его авторами стали ученые биологического факультета МГУ им.
    7889