Ученые ТГУ совместно с коллегами из Польши и Украины исследовали остатки ископаемых сайгаков и их современных представителей. В результате они установили, что животные из семейства антилоп - северная сайга, обитавшая на Земле сотни тысяч лет назад, и живущая сейчас сайга татарская - не два вида, как считалось ранее, а один, но изменившийся со временем.

- Сайга до сих пор мало изучена. Ранее палеонтологи анализировали преимущественно образцы из европейской части бывшего СССР, а сибирские, казахстанские, монгольские материалы изучались мало и разрозненно, - говорит доцент кафедры палеонтологии и исторической геологии ГГФ ТГУ Андрей Шпанский. - В рамках совместного проекта мы исследовали черепа ископаемых животных, обнаруженных в Сибири (Томской области, Хакасии, Якутии), Казахстане, Польше, Украине. Результаты говорят о том, что особи, жившие 400, 40 и 20 тысяч лет назад, и современные сайгаки морфологически очень близки.

Вместе с тем исследователи отмечают большую внутривидовую изменчивость. В особенности это видно по тому, как изменялся череп животного. По прошествии тысячелетий у сайги изменялась форма рогов и угол их расхождения, как между собой, так и относительно лба. Наряду с этим менялся наклон головы по отношению к грунту. По этому признаку можно судить о питании парнокопытного, то есть получать косвенные данные и о древней флоре.

- Морфологический анализ и эволюционные трансформации говорят о том, что сайга, скорее всего, азиатский эндемик, - говорит Андрей Шпанский. - Из центральной Азии через Западную Сибирь этот вид распространился на северо-восток - в сторону Якутии, Чукотки, Аляски. Раньше сайга была распространена очень широко, в северной Евразии жила почти повсюду, это говорит о том, что на территории ее обитания зимой не было глубокого снега. Ведь для сайгака снежный покров выше 15 сантиметров является смертельным: он не может прокормиться.

По завершении последнего холодного интервала (10-12 тысяч лет назад) ареал этого животного очень сильно сократился. В России сайгаки сейчас живут только в Калмыкии, Астраханской области и Республике Алтай.

По словам Андрея Шпанского, в ближайшем будущем международный коллектив ученых планирует продолжить исследования. Будет проведен ряд генетических анализов с использованием сибирских образцов и описание костей конечностей.

Подробно результаты изысканий палеонтологов изложены в статье "Quaternary skulls of the saiga antelope from Eastern Europe and Siberia: Saiga borealis versus Saiga tatarica - One species or two?", которая вышла в конце 2016 года в одном из престижных мировых журналов "Quaternary International".

Первые находки остатков древнего сайгака сделаны на Крайнем Севере в конце ХIХ века: ученый-географ Дмитрий Черский обнаружил череп животного в Якутии. Затем остатки древних животных находили в ископаемом асфальтовом озере под Баку и на Аляске. Все авторы по своим материалам старались выделить новый вид сайги, что в настоящее время затрудняет исследования. Родина этих млекопитающих до сих пор точно не известна.

Похожие новости

  • 18/05/2017

    Сергей Кирпотин: почему все в мире следят за климатом Сибири

    Сибирь – это не царство льда и медведи на улицах, а мега-установка, во многом определяющая климат планеты. Уже несколько лет ученые-экологи ТГУ доказывают это мировому научному сообществу. Три года они строят мегапрофили – сеть научных исследовательских станций, объединенных одной задачей.
    1920
  • 12/09/2017

    Томские ученые помогут Китаю в решении экологических проблем

    В ходе рабочей поездки в КНР томской делегации в составе ученых и промышленников было подписано соглашение о сотрудничестве между Ассоциацией инновационных предприятий Томска и Томской области и китайским Союзом предприятий по охране окружающей среды, - сообщает пресс-служба Томского государственного университета.
    500
  • 20/09/2017

    Учение ТГУ ведут исследования экосистем в районе будущей АЭС в Египте

    ​Группа специалистов Биологического института и дайверы центра СКАТ ТГУ вернулись из рабочей поездки в Египет. В ходе экспедиции они провели гидробиологическое обследование Средиземного моря в северной части страны, где планируется строительство крупного объекта атомной промышленности.
    310
  • 22/03/2017

    Алтайский государственный университет – участник Сибирской сети по изучению изменений окружающей среды

    В начале 2017 года Алтайский государственный университет подписал Соглашение о создании консорциума – Сибирской сети по изучению изменений окружающей среды (SecNET), среди участников которого – 10 ведущих научных и образовательных центров Сибири: Национальный исследовательский Томский государственный университет, Югорский государственный университет, Институт водных и экологических систем СО РАН, Институт биологических систем криолитозоны СО РАН (Якутск), Северо-Восточный федеральный университета им.
    910
  • 10/01/2018

    Открытый томскими учеными динозавр получил имя сибиротитан

    ​В журнале Geobios вышла статья исследователей ТГУ, СПбГУ и Зоологического института РАН с описанием нового рода и вида динозавров. Остатки ископаемого животного, относящегося к отряду самых крупных травоядных ящеров – зауропод, ученые обнаружили во время экспедиции 2008 года.
    448
  • 01/06/2017

    Профессор Роберт Финкельман стал гостем Всероссийской молодежной конференции в Томске

    ​Профессор Техасского университета Роберт Финкельман, специалист в области медицинской геологии, стал гостем X Всероссийской научной молодежной конференции с элементами научной школы имени профессора М.
    805
  • 26/01/2018

    Томский ученый вошел в новый международный арктический проект T-MOSAiC

    ​Руководитель Центра исследований биоты, климата и ландшафтов («БиоКлимЛанд») ТГУ Сергей Кирпотин стал единственным российским экспертом, приглашенным к участию в проекте T-MOSAiC. Инициатором проекта выступил Международный арктический научный комитет (IASC).
    446
  • 17/04/2018

    Томские ученые выявят роль вулканов в массовом вымирании видов 440 млн лет назад

    ​Ученые из международной лаборатории Томского государственного университета (ТГУ) запускают исследование, которое позволит выяснить роль вулканов в биологической катастрофе 440 млн лет назад, когда на Земле исчезло 85% видов, сообщили ТАСС в пресс-службе вуза.
    151
  • 20/09/2017

    Французские ученые изучают запасы углерода в сибирских озерах

    ​Сотрудники ТГУ и обсерватории Миди-Пиренейс Национального центра научных исследований Франции (Тулуза) в рамках совместного проекта исследуют донные отложения сибирских озер. Одной из задач проекта является оценка в них запасов углерода – источника образования парниковых газов.
    404
  • 29/08/2017

    Биологи ТГУ обследуют водоемы в Арктике по заказу нефтяников

    ​Биологический институт ТГУ и компания ООО "Лукойл-Коми" приступили к реализации совместного проекта, нацеленного на обеспечение экологической безопасности водных объектов нефтегазоносных районов Арктики и прилегающих к ней территорий.
    599