​Ученые планируют продолжить свои наблюдения в рамках расширенной миссии до 2025-2026 годов.

Европейский зонд "Марс-Экспресс" не зафиксировал следов метана над кратером Гейл в июне 2019 года, когда инструменты марсохода Curiosity открыли рекордно мощный выброс этого газа. Это углубляет загадку исчезновения метана из атмосферы Марса, сказал Дмитрий Титов, научный руководитель миссии "Марс-Экспресс" в Европейском космическом агентстве.

"Нам удалось провести несколько полноценных наблюдений за кратером примерно в те же дни, когда произошел выброс метана. Совсем недавно научная команда спектрометра PFS завершила обработку данных и, оказалось, что прибор не зафиксировал никаких следов метана выше порога чувствительности этого прибора", - отметил Титов в кулуарах десятого Московского симпозиума по изучению Солнечной системы, проходящем в Институте космических исследований Российской академии наук.

Открытие следов метана на Марсе и других планетах интересует ученых по нескольким причинам. С одной стороны, при определенных условиях его обнаружение на красной планете будет указывать на наличие очагов жизни в его приповерхностных слоях недр. С другой, его запасы могли сформироваться в прошлом в результате активности древних марсианских микробов, вымерших несколько миллиардов лет назад, или говорить о других особенностях его древней истории, потенциально связанных с его пригодностью к жизни в первые эпохи существования Солнечной системы.

Американский марсоход Curiosity обнаружил первые следы метана еще в 2013 году, и после долгих споров и анализа данных с прибора PFS на борту "Марс-Экспресса" год назад ученые подтвердили, что эти выбросы имели место. Между тем прошлогодние длительные замеры "ЭкзоМарса-TGO", обладающего гораздо более высокой чувствительностью, не подтвердили этого и указали на то, что метана в марсианской атмосфере фактически нет.

Буквально через несколько месяцев после того, как об этом заявили участники европейско-российской миссии, марсоход зафиксировал новый, гораздо более мощный всплеск метана. По счастливому стечению обстоятельств, "Марс-Экспресс" наблюдал за кратером Гейл в тот же момент времени. Это, как ожидали изначально европейские планетологи, должно было дать первое полноценное двойное подтверждение того, что метан на Марсе действительно есть.

Пропажа планетарных масштабов

Однако подобного открытия не произошло: ни прибор PFS, ни российский спектрометр ACS, установленный на борту российско-европейского зонда "ЭкзоМарс-TGO", не зафиксировали даже малейших намеков на то, что выброс метана в кратере Гейл как-то повлиял на состав марсианской атмосферы.

"Это как раз та проблема, с которой мы сражаемся уже несколько лет - какие-то эксперименты видят метан, а другие его не замечают. При этом надо понимать, что инструмент PFS, конечно, не идеален для поисков следов этого газа, так как он просто не может видеть столь малые концентрации летучих веществ, с которыми мы в данном случае сталкиваемся", - объяснил Титов.

По его словам, подобная неопределенность не позволяет точно говорить о том, что метана в кратере Гейл не было, и что научная команда Curiosity ошиблась, или же в приборах марсохода произошел некий сбой. Кроме того, ученые не исключают, что метан распадается в атмосфере Марса на несколько порядков быстрее, чем это предсказывают теоретические модели, поэтому и те, и другие замеры могут оказаться полностью верными.

"Чтобы PFS мог собрать качественные замеры, необходимо, чтобы "Марс-Экспресс" особым образом поворачивался на орбите по мере вращения вокруг планеты. В таком случае поле зрения PFS все время будет полностью направлено на кратер Гейл. Иногда это удается, иногда нет, поэтому пока мы не можем дать окончательный вердикт", - отметил научный руководитель миссии.

По его словам, другие марсианские миссии, в том числе и "ЭкзоМарс-TGO", тоже не получили ответ на этот вопрос, так как они могут очень точно измерять доли метана в верхних слоях всей атмосферы в целом, но неспособны вести такие замеры точечно, а также на высоте в 5 км или меньше. Сам марсоход Curiosity, в свою очередь, анализирует состав воздуха очень редко в силу ограниченности его энергетического бюджета и особенностей его работы. Это также добавляет неопределенности и вызывает массу научных диспутов.

"Мне нравятся противоречия подобного плана, сталкивающие разные наблюдения и теории. Они заставляют задуматься все сообщество и вместе решать их. Мы планируем продолжить наблюдения за метаном в рамках расширенной миссии, приблизительно до 2025-2026 годов, когда наши запасы топлива могут подойти к концу. Надеемся, что ситуация разрешится по мере накопления данных", - заключил Титов.

Похожие новости

  • 12/04/2018

    Глобальная наука: научная дипломатия и общечеловеческая интеллектуальная собственность

     ​В понедельник, 16 апреля 2018 года, в 12:00 мск в ТАСС (Тверской бульвар, дом 2, 2-й этаж) состоится пресс-конференция, посвященная развитию научной дипломатии, а также проведению в Москве саммита Глобального исследовательского совета.
    1358
  • 06/11/2018

    Как решить проблемы качества и безопасности продуктов питания

    Ведущие исследования в области управления качеством и безопасностью продуктов питания представили на XVII Всероссийском Конгрессе диетологов и нутрициологов 29 октября во время совместного симпозиума Российского научного фонда и Российской академии наук.
    739
  • 08/10/2019

    Экскурсии по уникальным лабораториям, Science-Art шоу ждут участников Фестиваля науки на площадках РНФ

    В рамках Всероссийского фестиваля науки NAUKA 0+ Российский научный фонд проведет онлайн и офлайн экскурсии по лабораториям ведущих организаций России, грантополучатели Фонда расскажут о своих исследованиях в области медицины и изменения климата, а также предложат всем желающим проверить свою научную грамотность.
    278
  • 11/01/2019

    Главные новости сибирской науки в декабре 2018 года

    В результате анализа данных информационного портала ГПНТБ СО РАН «Новости сибирской науки» за декабрь 2018 г. выявлены самые рейтинговые сообщения по различным категориям.  В категории «Новости Минобрнауки / ФАНО» большой интерес вызвали публикации: 19 декабря – Глава Минобрнауки назвал задачи в рамках нацпроекта «Наука».
    2661
  • 14/08/2019

    Физический институт РАН получил максимальный грант в 2019 году

    Физический институт имени Лебедева Российской академии наук (РАН) получил максимальный грант Министерства науки и высшего образования РФ в размере более 280 млн рублей на обновление приборной базы в рамках нацпроекта "Наука".
    405
  • 02/12/2016

    Для талантливых молодых учёных создадут специальную линейку грантов

    ​"Мощным фактором накопления научных и технологических заделов, необходимых для экономического роста, для социального развития должна служить и фундаментальная наука", сказал Президент России Владимир Путин, выступая сегодня c  Посланием Федеральному Собранию.
    2028
  • 05/04/2017

    Байкальские водоросли вошли в крупнейшую коллекцию живых водорослей и в банк геномной ДНК

    ​Ученые из Института биологии внутренних вод имени И.Д. Папанина РАН совместно с коллегами из США создали одну из крупнейших коллекций разнообразных культур живых водорослей и банк геномной ДНК, содержащий более двух тысяч образцов, которые могут использоваться для поиска организмов, необходимых в биотехнологии и создании биотоплива.
    2582
  • 18/11/2017

    Глава РНФ Александр Хлунов возглавил рабочую группу Совета при Президенте РФ по науке и образованию

    17 ноября Владимир Путин внес изменения в положение и состав Совета при Президенте Российской Федерации по науке и образованию. Об этом говорится в документах, размещенных на официальном интернет-портале правовой информации.
    1770
  • 01/02/2017

    Геоинформационная система «Чертежи Русского государства XVI-XVII вв.»

    Геоинформационная система "Чертежи Русского государства XVI-XVII вв." открывает широкому кругу пользователей возможности ознакомления с корпусом древнейших русских картографических источников XVI – XVII вв.
    2315
  • 28/03/2016

    РГНФ-РФФИ: об ​эффекте неакадемических решений в области научной политики

    Прошел почти ровно месяц с того момента, как постановлением правительства РФ от 29 февраля было принято решение о присоединении Российского гуманитарного научного фонда (РГНФ) к Российскому фонду фундаментальных исследований (РФФИ).
    2641